I’m An Official Freshman

by Carlos Apodaca

Since I have been here in the USA, I have learned that English as a second language school is never easy. We need time to learn all the ways we can write a sentence and realize the strength that those combinations of words give to the meaning. I can say that this is not an easy task. I have had many problems giving sentences the meaning I wanted to, and as you can see I am not perfect, but I know that through time everyone can master this wonderful language.

Last semester I started an English course at Embry Riddle to improve my English skills and pass an international test in order to enroll this fall as a freshman. I am so happy to say that I accomplished my goal and now I am ready to start college! I, and other international students, had troubles so I know that we will never forget that test. If you passed TOEFL (the test) already, let me tell you that I know how happy and grateful you feel! I certainly went through the same thing. For those who are still stuck at this test, please don’t give up, you will eventually get it. Look into the ERLI program here. It is a big help!

Now that the semester has started at Embry Riddle (a thing that make me so happy), I feel that from now on there will be many good changes in my life. As always, since the time I started here in ERLI, I have never been alone. I have had so many questions about my fully accepted status, my status as an international student, payments methods, and how and which classes I had to choose. Staff, my academic adviser, and the CIPS office were always there to lead me through all these changes. I encourage you if you have any questions about something, ask them, they will be more than happy to help you.

CIPS staff and me

CIPS staff and me







Some days ago a friend asked me if I am ready and fully prepared for what is coming. Of course I said yes without hesitation, but then thought, am I ready? I made a really fast analysis of myself. I realized that no one is totally ready, we are here to keep learning and developing skills, and for internationals students, to keep developing our English skills.

For me, the transition from being in an English course to be actually in a college program is going to be hard and probably I will be frustrated more times than I can imagine. I am saying this because the first step to solve a difficult situation is to accept it. I encourage you to prepare yourself as best as you can before college starts. Through summer I kept preparing myself doing some homework like reading, writing these blogs, listening to very formal audiobooks, and more than anything never giving up on anything.
Attending college is not going to be easy but it will be challenging and this is the beauty of it. We keep improving our skills, becoming better and better until we get at something called “Perfection.”

Don’t let anybody say you cannot do something.

“Whatever you think you can, or you think you can’t, either way you are right” – Henry Ford.

I’m here doing it — I’m an official Freshman at Embry-Riddle. Enjoy college!!!


Oficialmente alumno de nuevo ingreso. (I am an official Freshman)

Desde que llegue a U.S.A, me he dado cuenta que el Ingles como segunda lengua nunca es fácil para un extranjero que esta en el proceso de aprendizaje. Siempre necesitamos mas tiempo para crear una oración y darnos cuenta de la fuerza que esa combinación única de palabras le dan a la oración. Esto no es un trabajo fácil. He tenido muchos problemas al momento de elegir las palabras para darle a la oración el sentido y la fuerza que quiero. Aunque practico todos los días el Ingles, aun me falta camino por recorrer para dominarlo al 100 porciento.

El semestre pasa me tome un curso de Ingles en Embry-Riddle en donde el único propósito es desarrollar el Ingles a un nivel de universidad y poder pasar un examen obligatorio llamado TOELF. Estoy muy feliz de decir que pude alcanzar mi meta y ahora estoy listo para empezar mis estudias. Algunos estudiantes internacionales, incluyéndome, tuvimos mucho problemas al querer parar TOELF y yo que ellos ni yo nunca vamos a olvidar ese examen. Si alguno de ustedes paso el TOELF  quisiera decirte que se que tan feliz y agradecido te sientes. Yo pase por lo mismo. Para todos aquellos que todavía no lo han pasado y que ya lo intentaron varias veces, se los digo que corazón no se rindan, ustedes pueden.

Ahora que el semestre ha empezado en Embry-Riddle ( cosa muy emocionante), presiento que va a ver muchos cambios en mi vida para bien. Como siempre, desde que empeze en el programa de Ingles el semestre pasado, nunca he estado solo. En ese entonces, tenia muchas preguntas acerca de mi estatus como estudiante, mi estatus como estudiante internacional, los métodos de pago, que clases debía elegir, etc. Personal académico, asesores y como siempre la oficina CSPI  (Centro y Servicios al Programa Internacional) estuvieron siempre ahí para apóyame y dirigirme a través de todas mis preguntas y procesos. Te propongo que vallas al oficina CSPI si  tienes alguna pregunta o duda acerca de cualquier proceso que no entiendas por completo.

Hace unos días, un amigo me pregunto muy serio que si estaba listo para entrar a la universidad. Yo le respondí sin basilar que si, que  estaba totalmente listo para cualquier reto, pero después me puse a pensar mas seriamente, “De verdad estoy listo?” Me analice rápidamente y me di cuenta de que nadie esta totalmente listo para la universidad, y si así fuera no abría ningún propósito en asistir a una. Me di cuenta que estudiantes internaciones están aquí para seguir desarrollando sus habilidades en el Ingles, para estudiantes normales e internaciones para seguir desarrollando habilidades.

La transición de estar en un programa de Ingles a estar en un programa de bachillerato va ser probablemente un poco duro y creo que voy frustrarme mas veces de las que puedo imaginar. Estoy diciendo esto por que yo se que el primero paso para resolver un problema es aceptarlo. Les propongo a ustedes estudiantes internacionales que están por entrar a la universidad que se preparen lo mejor que puedan antes de que empiece el ciclo. Durante todo el verano me estuve preparando leyendo algunos libros, escribiendo este blog ( en ingles), escuchando audiobook, y sobre todo nunca rendirte ante nada.

Ir la universidad nunca va a ser algo fácil se los puedo asegurar, pero el reto es lo bello de esto. Desarrollar nuestras habilidades cada día, seguir moviéndonos asía nuestras metas, seguir mejorando asta que lleguemos a un punto llamado “Perfección.”

“Nunca a nadie decirte que no puedes lograr algo ”

Tanto si piensas que puedes, como si piensas que no puedes, estás en lo cierto.”

-Henry Ford


Better Than I Expected — the International Festival

When I first came to Embry-Riddle one semester ago, I was very impressed with the fact that almost 11 percent of the students at this college are foreigners. I thought right away that it was awesome. Then, some months after the semester started, I heard about something called “ International Festival”. At first I did not understand what that title meant, and my first thought was, “ Oh, how cool, may be it is the way they name a party for weekends.” I kept hearing how fun and awesome it was going to be and since I thought there was going to be a party I certainly wanted to go. At that point I decided to ask to one of my English professors what it was about. When I was listening to her describing what “International festival” was, I realized  that I was very wrong and instantly, I wanted to be part of such an event. She said the “International Festival,” is a yearly event coordinated by CIPS office to show and share to all the Prescott community a little bit of the culture around the world. Even with that explanation, I was still curious. The next morning I went to CIPS office seeking more information about it. Andy Fraher and Deborah Parris told me that this event is an opportunity to meet other cultures around the world such as people from UK, Sa

ERAU International festival 2015

ERAU International festival 2015

udi Arabia, India, China, etc. Also, they told me that every country participating has to cook a traditional plate to share at the festival. At that point I had no doubt, I wanted to be a part of such an amazing event.

I started thinking about what kind of food I was going to cook and how I was going to get a costume for the occasion. The same day I received an e-mail from CIPS office telling me that there were more Mexican students willing to participate in the event too. I got so excited because I thought I was going to be the only Mexican in the festival. This event also gave the opportunity to all Mexicans attending Embry-Riddle to meet each other. I can tell you that I was really happy to not be alone. The next couple days we talked every day in other to decide which plate we were going to cook. Also, I invited to my parents who were more than happy to attend and participate at the event.

On the day of the festival I was the first of my friends to arrive and set up our table. It was astonishing for me to see so many different flags hanging on the roof (I did not recognize many of them by the way), a lot students were wearing traditional costumes from their country and for sure there was a lot of food everywhere. The “International Festival” was better than everyone described to me. People begun to arrive and I could see people of all ages. In less than 15 min all the place was crowded. A friend and I were wearing traditional costumes from Mexico while we were serving food to our guess. I personally took the time to go around different countries tables to try their food as well. Without doubt, I can say that it was one of the most fun days I have had here in Prescott since my arrival. When every table ran out of food the show started. Middle Eastern dancers danced, then after they finished, Saudi Arabia guys started to dance with their traditional music, and at the end a little free dancing closed the event.

The “International festival” that Embry Riddle provides to the Prescott community is, at least for me, a wonderful event to bring together pieces of the world at least for couple of hours. When I was in the festival I felt that people are people everywhere. I felt that the only difference between me and them are the traditions and I felt that the world was no longer as huge a place as it looks. Simply amazing!


Mejor de lo que esperaba- Festival internación (Better than I Expected)

Cuando llegue a Embry-Riddle el semestre pasado, fue impresionante saber que el 11 porciento de los estudiantes son extranjeros. En el tiempo que estuve en clases, algo se escuchaba muy a menudo, algo llamado festival internacional. A primera instancia no sabia que significaba y lo que primero que pensé fue, ” yo creo que así le deben de llamar a las fiestas del los fines de semana” No todos los días pero se escuchaba hablar acerca de el festival. Los comentarios de mis compañeros captaron mi atención. Como no sabia de que se iba a tratar exactamente  decidí preguntarle a un maestro en el campus. En el momento en que me explico que era, me di cuenta que estaba totalmente equivocado, y definitivamente quería participar en ese evento. Ella me dijo que el festival internacional es un evento anual coordinado por la oficina SPCI para dar a conocer a la comunidad de Prescott un poco de la cultura que nos rodea. Pero incluso con su explicación de que era,  me quede con muchas dudas y preguntas sin responder. La mañana siguiente fui a la oficina SPCI buscando información mas precisa del evento. Andy Fraher and Devora Parris me explicaron que el festival internacional es un evento que permite conocer a personas de diferentes culturas como por ejemplo, personas de Arabia Saudita, India, China, etc. También me dijeron que ese evento consistía en que cada uno de los países que iban a participar tenían que cocinar un platillo tradicional de su país para compartir con los invitados. En ese momento decidí indudablemente ser parte de la fiesta.

Al siguiente día después de preguntar de que se iba a tratar empezó a pensar en que tipo de platillo iba a cocinar y también que necesitaba un traje tradicional Mexicano urgentemente. Algunos días después recibí un correo de SCPI  comunicándome que otros Mexicanos en la escuela iban a participar en el festival internacional. Me emocione mucho porque pensé que iba a ser el único mexicano participando en el evento. Todos los mexicanos nos pusimos en contactos gracias a la oficina SCPI que nos conecto a través del nuestro e-mails. Nos mandamos mensajes casi todos los días para decidir que tipo de platillo se iba a cocinar. Lo mejor de todo fue que exactamente el festival mis papas iban a estar en Prescott de visita. Todos los engranes casaron perfectamente.

El día del evento llego mas rápido de lo que pensamos. Yo fui el primero de mis compañeros en entrar al salón donde el festival iba a tomar lugar. Había muchas banderas de diferentes país, las mesas estaban llenas de comida y los estudiantes usando ropa tradicional de sus países, era algo impresionante. En ese momento nomas pude pensar en una cosas, ” Creo que las personas que me describieron como iba a ser este evento se quedaron cortos” Después de que acomodamos las mesas y pusimos la comida que por cierto era mole, enchiladas, y pastel de limón, pude ver personas de todos las edades, desde niños asta gente de la tercera edad. En menos de 15  minutos el salón se lleno. La gente hacia filas muy largas nomas esperando su turno para probar las diferentes comidas de los diferentes paises ahí presentes. Éramos 8 mexicanos sirviendo pero nomas un amigo y yo usamos ropa tradicional. Mi compañero se  vistió de charro y yo me puse un sombrero.  Me tome un tiempo para probar la comida que ofrecían en las mesas tambien. Sin lugar a duda fue el mejor día que he tenido desde que llegue aquí a Prescott. Cuando se acabo la comida, otro tipo de show empezó, bailarinas del medio oriente que empezaron a danzar, luego les siguieron algunos compañeros de Arabia Saudita y al final de todo para cerrar el evento empezamos a bailar todos los extranjeros incluyéndome al mismo tiempo.

El festival internacional que provee Embry-Riddle a la comunidad de Prescott anualmente es para mi por lo  menos un evento que reúne culturas alrededor del mundo por unas cuantas horas. Cuando estuve en el festival sentí que las personas son personas en donde quiera que se encuentren. Sentí que la única diferencia entre ellos y yo eran las tradiciones. Me di cuenta que le mundo no es tan grande como parece. Simplemente increíble.